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Sobre una lección de magia

Esta entrada probablemente os sonará a chino y es que voy a ser un poco críptico porqué no quiero revelar ningún secreto mágico por respeto a un profesional. Pero espero ser capaz de transmitir el mensaje de fondo de esta lección sobre magia. Lección que aprendí durante el espectáculo Intimagia de Joaquín Matas.

De como un mago recoge un juego pobre, paupérrimo. Le da una estructura en varias fases, siempre por delante del espectador. Lo conduce sobre una pista falsa que le permite finalizar rompiendo los esquemas de todos los espectadores. ¡Y no solo eso! ¡Este mismo mago recoge un segundo juego paupérrimo también, lo combina con otro de calidad creando un resultado magnífico y que corona al primero! ¿Resultado? Una pequeña rutina para quitarse el sombrero.

Esto me hace pensar en varias cosas. La primera es en la tan manida máxima de que no hay mal juego sino mal presentado (que no comparto al cien por cien, pero este tema daría para otro debate): un buen guión, bien pensado y bien estructurado puede elevar un fenómeno mágico a un milagro. ¿Conclusión? Debemos trabajar los guiones y estudiar teoria. Y ponernos en el lugar del espectador siempre, saber que estarán pensando y que estarán esperando de lo que les estamos mostrando.

La segunda es que cuando pasamos por nuestra tienda de magia favorita y compramos un juego, lo más sensato una vez hemos leído sus instrucciones es lanzarlas a la papelera y trabajar ese juego con nuestro toque personal.

¿Me he explicado? :)

PD: La tercera conclusión, casi me olvido, creo que es la más obvia de todas. Para disfrutar de espectáculos de magia maravillosos, los de Joaquín Matas.

Dynamo: ¿ángel o demonio?

dynamo

La magia de Dynamo no me gusta, vaya eso por delante. Y no me gusta porqué me parece de baja calidad.

En las próximas líneas voy a intentar argumentar porqué Dynamo es mal mago y a su vez intentaré explicar qué razones hacen que este señor triunfe en todo el mundo. Finalmente añadiré una conclusión valorando lo anteriormente comentado.

Empecemos por las razones del éxito de su programa

El personaje

Dynamo es un personaje clásico: el chico mediocre y humilde que tiene una habillidad que le hace especial. Fíjate si no:

  • Apariencia simple. No desprende la sensación de ser capaz de hacer nada extraordinario, justo lo contrario.
  • Según explica sobre su infancia, era objeto de abusos de los matones del colegio. La magia “lo salvó” al distraerlos/divertirlos… vamos, al quitarles de la cabeza la intención de seguir robándole el bocata durante la hora del patio.
  • Sus inicios en la magia fueron a partir de unos juegos que le enseñó su abuelo.

Los dos primeros puntos son con los que la mayor parte de la gente se puede ver identificado, es decir, pensar que el gran mago de la actualidad no es tan diferente de nosotros, pues muchos tenemos apariencia mediocre. Quizás incluso tuvimos problemas en la escuela con los matones. Es decir, en sus orígenes era un chico sencillo, del montón, como otros millares de chicos que hay en el mundo. La historia del abuelo es el componente emocional y familiar que le hace falta al personaje y su motivación. ¿Que personajes existen más entrañables que los abuelos? ¿Qué origen más humilde puede haber que éste para una pasión?

Añadamos un punto de modernidad al personaje al tratarse de una estrella youtubera. Sus inicios son fruto de vídeos caseros que subidos a youtube se convierten en virales y triunfan a lo largo del planeta. Es decir, su éxito está a nuestro alcance. Y si no, que se lo digan a otros personajes con inicios similares. A la mente me viene Justin Bieber, pero existen muchos más.

Y por si no crees que todo ésto es importante, ¿por qué razón se explica todo esto en cada uno de sus programas?

Nuestros sueños

Su programa cumple algunos de nuestros sueños más comunes:

Viajar. Viajar por todo el mundo. Ver países distintos, conocer otras culturas, visitar paisajes espectaculares, etc. Cada uno de sus programas están escenificados en diferentes países. Llenos de planos donde el paisaje es muy importante y la fotografía es excelente. Y la voz en off no se esconde de ello, lo relata y se recrea.

Glamour. Sí, has leído bien, glamour. Famoseo. Personalidades. Dynamo no pierde oportunidad de codearse con personalidades allí donde va, cosa que nos encantaría a muchos de nosotros: músicos, actores, futbolistas… Pero no solo eso, además los deja alucinados. ¡El mediocre que despierta admiración entre los que nosotros admiramos!

Montaje del vídeo y ritmo

El montaje del programa es moderno. Escenas cortas, fotografía bella, cámaras lentas en momentos espectaculares, banda sonora destacable, escenas cortas, movimiento de cámara.. Vamos, la edición del vídeo cumple los requisitos necesarios para triunfar en la era del estilo MTV.

Y no solo eso, la magia también sigue esas directrices tan modernas y propias de un videoclip. Una característica de su magia que ayuda en este éxito es la pegada.

La magia con pegada se caracteriza por ser directa, rápida y visual. Hola, me llamo Dynamo, mira lo que hago, hasta luego. La mayoría de sus juegos son así. Y le funciona. Y lo mejor es que le va como anillo al dedo al ritmo del montaje que tiene el programa, el que he descrito dos párrafos más arriba. ¿Crees que hoy en día funcionaría en televisión magia con el tempo de este vídeo de Ross Bertram?

Hasta aquí las virtudes que creo que tiene el fenómeno Dynamo. Entonces…

¿Por qué es mala la magia de Dynamo?

A Dynamo se le acusa, básicamente, de hacer un programa de efectos especiales y no de magia. Un programa donde todo está mucho más preparado de lo que realmente parece. Donde algunas personas que aparecen no son tan espontáneas como se sugiere. Es decir, una película donde hay unos medios técnicos y uno actores que interpretan su papel.

Creo firmemente que el programa funciona así, aunque también pienso que no es así siempre y hay partes o momentos de su programa en las que el público es realmente pillado in fraganti. Aún así, no creo que sea muy honesto trabajar de esta manera.

Para valorar la verdadera calidad de Dynamo como mago habría que verlo en un espectáculo en directo, sin la mediación de una sala de montaje. Esta es una crítica clásica que, por ejemplo, también se le hizo a David Blane. Y no puedo estar más de acuerdo. Porqué con los medios de una buena edición y montaje ¿qué diferencia hay entonces entre el programa de Dynamo y una película como Jurassic Park?

Hace pocas semanas discutía este tema con un profano. Ésta, además, es el tipo de persona que cuando ve magia, lo único que intenta es deducir el mecanismo mediante el cual se realiza la ilusión. Pues cuando le explicaba que en los programas de Dynamo podría haber mucho más material falso de lo que la gente cree, me respondió que le daba igual: que el programa lo ponía en un estado mental de creer todo lo que viera. O en otras palabras: estaba viendo una película y se estaba metiendo en ésta.

Otro aspecto negativo que encuentro a la magia de Dynamo es precisamente el ritmo que tan bien le funciona. Pimpampum, bocadillo de atún, no es la magia que me gusta ni la que creo que sea de calidad. Que un programa sobre magia se sostenga, sobretodo, por muchos ingredientes que no hacen referencia a la magia y su calidad a mi entender se convierte en un defecto gravísimo.

Pero es que en realidad es como funcionan otras industrias artísticas de consumo masivo: intérpretes, músicos sin mérito musical que triunfan por su simpleza, aspecto o vídeos espectaculares, por ejemplo. O actores y actrices que disponen de miles de seguidores por tener físicos espectaculares cuando interpretativamente son del montón. O deportistas más famosos por su vida extradeportiva que por sus méritos en los terrenos de juego.

No te pierdas este vídeo:

Si después de verlo todavía no crees que la magia de este chico es mediocre, haz una pausa, apaga el ordenador y vuelve a empezar con el Canuto, el GEC o lo que sea.

El británico, en pocos minutos, hace magia: sin nada de naturalidad -falso dipósito de la moneda, empalme clásico, doble lift…-, con técnicas que cantan a la legua -otra vez el doble lift que se ve a kilómetros o el peor “enfile” que he visto en mi vida-, ausencia total de interpretación del personaje, timing desastroso, falta de claridad y uso de la velocidad como cobertura, ausencia de misdirection… En fin, un desastre.

Lo grave del asunto es que es la magia que Dynamo es capaz de hacer cuando no dispone de sus medios habituales: el montaje, la espontaneidad y la falta de compinches.

<h1>Conclusión</h1>

Como conclusión me gustaría destacar algo que creo importante. He hecho analogías entre Dynamo y otros gremios artísticos como el musical, el cinematográfico y el deportivo. Pero entre éstos y Dynamo creo que hay una diferencia notable que hace que me decante por querer que este personaje continúe existiendo y triunfando. Sí, a pesar de lo descrito anteriormente creo que es positivo y beneficioso para la magia. ¿Por qué?

¿Crees que la oferta musical es ámplia? ¿La cinematográfica? ¿La deportiva? No es opinable, es una certeza absoluta que sean cuáles sean nuestros gustos artísticos, habrá un equipo, un grupo, un canal de televisión, un género de películas, un programa de radio, etc, que satisfacerá nuestras preferencias en esas disciplinas. ¿Y la magia?

Pues desgraciadamente no es así. La magia es para unos pocos locos/as que tenemos que esforzarnos para rebuscar entre la escasa oferta cultural mágica en nuestras ciudades, en los escasos programa de tv que existen, en poquísimas páginas web… Pues aunque Dynamo haga un trabajo de baja calidad, al menos llega lejos. Y no debemos ser tan pretenciosos como para exigir a nuestros tan queridos profanos, el grueso de la población, que distingan entre lo que tiene calidad y lo que no en el mundo de la magia. Y menos cuando las cifras de otras industrias indican que no lo hacen ni en la música, ni en el cine, ni en otras disciplinas.

Por eso pienso que hay más de positivo que negativo en el hecho de que exista Dynamo. Mientras sea así, estaremos uno o dos pasos más cerca del gran público. Abre puertas.

Pero no debería ser la única magia disponible para el profano. Y nuestra responsabilidad es hacer que la magia de calidad llegue al máximo número de personas posibles. Así que ponte las pilas.

Magos youtuberos

Magos youtuberos

Te gusta la magia. No, de hecho te encanta. Estás aprendiendo nuevas técnicas, nuevos juegos. Tienes ansia por compartir y mostrar tus habilidades recién adquiridas, que te han costado tus horas de práctica.

No hay nada más sencillo que grabarte un vídeo, subirlo a youtube y dejarlo volar.

Es muy normal que este sea tu caso y es muy normal que este sea el proceso que sigas. Lo que quiero hacerte llegar a continuación son algunas recomendaciones que, de manera totalmente personal, creo que deberías seguir si quieres subir un vídeo a youtube donde haces magia y no convertirte en un mago youtubero.

Magos youtuberos

El mago youtubero hace mala magia. Magia muy, muy mala. Y por si no fuera poco tiene muy mal gusto. Pero no es mala persona. No padece nada que no se pueda solucionar. A mi me despiertan cierto instinto ¿paternal? y siento la necesidad de decirle “chaval, no vas por buen camino. Toma este otro mejor, ya verás que bien te va”.

Solo me llegan a irritar cuando son soberbios, necesitados de elogios para que su ego no pase hambre y sordos como tapias. Pero no me irritan más que cualquier otra persona que sea así, ésta es una combinación terrible sea esa persona mago, médico, peón o comercial.

Si te apetece hacer buenos vídeos y diferenciarte de la paja que abunda por internet, ahí van mis consejos:

Buenas prácticas

Lo primero es que te lo pienses dos veces. ¿Seguro que quieres subir un vídeo donde se vea como realizas un juego de magia? ¿De verdad lo haces tan bien? ¿Lo dominas lo suficiente? Si la respuesta es que no, deberías posponer el vídeo, a menos que lo hagas con el objetivo de recibir críticas constructivas (y si es el caso, la discusión sería si youtube es el mejor sitio donde conseguirlas).

Si tu respuesta es que sí, deberías tener en cuenta ciertas cosas. Pero te advierto, no será fácil.

No seas cutre, por favor. Si tienes una buena cámara, utilízala. Pasa de webcams del chino, de las de ordenadores, móviles viejos, etc. Con smartphones de última generación puedes permitírtelo, pero cuida la luz y el entorno. Y sobre todo, no grabes en vertical. Si puedes, utiliza una buena cámara, como por ejemplo esa réflex digital que graba vídeo en HD.

¡Hola! ¿Tienes rostro? Debería verse tu cara en el vídeo. Estos vídeos donde no se ve la cabeza del mago y se nota que estás en tu cuarto delante del ordenador, dan la sensación que eres un pajillero chateando que en cualquier momento se quitará la camiseta o lo que es peor, se bajará los pantalones. ¿Ésa es la impresión que quieres dar como mago?

Respecto al montaje y la edición… mucho, mucho cuidado con la música que pones en el vídeo. Solo deberías poner música que acompañe al juego con una finalidad artística. Fíjate como la manipulación de Yu Ho-Jin está perfectamente integrada con la música que la acompaña. Eso es una experiencia mágica.

Esto es muy difícil, porqué implica que la presentación del juego está pensada para estar ensamblada con la música, que todo forma una sola unidad artística. No vale grabarse haciendo algo y luego le pongo un relleno musical, el número uno de tus cuarenta principales, así solo conseguirás que a la gente que ve tu vídeo le sangren los oídos si tus gustos musicales son sospechosos (he llegado a escuchar tecno-bacalao-triphop electrónico acompañando suaves efectos de agua y aceite).

En general creo que si la música que añades puede ser substituida por cualquier otra pieza, no deberías ponerla. Aún así tenemos ejemplos de fondo musical, donde la música no se funde con el efecto, pero no molesta. Mira sinó a Helder. Que la música no sea protagonista del vídeo, tampoco deberías serlo tú. La protagonista es la magia.

Pero si no pongo música, ¿qué hago? Pues siento decirte que deberías trabajar en el guión de tu juego. Vaya, cada vez parece menos fácil grabar un buen vídeo, ¿no?

Otros detallitos del montaje son los rótulos y las cortinillas. Huye, por favor, de los efectos más llamativos que vienen por defecto en los programas de edición de vídeo: son muy horteras. Si no tienes conocimientos suficientes como para hacer algo bonito y de buen gusto, opta por algo sobrio y elegante, como por ejemplo rótulos discretos y elegantes y simples fundidos en negro.

Sé que lo que te voy a decir te parecerá muy difícil, pero lamento decirte que lo deberías tomar como una verdad absoluta. Tus vídeos mejorarán un 500% si incluyen público presenciando tu magia. Por dos motivos:

Tu magia parecerá de verdad. Sin público puedes grabarte 20 veces (o las que sean necesarias) hasta que un juego te sale bien. Además, la reacción del público hace que la impresión que causes sea mejor.

El problema de grabarte con público es que resulta difícil por la disponibilidad de éste. Pero el mayor problema es que necesitarás saber hacer magia de verdad: presentarla, dominar todos los aspectos de la puesta en escena incluyendo guión y timing, no solo el empalme, el doble volteo y un triple corte falso.

Revelaciones

Ni se te ocurra revelar la vida interna de los juegos. Quizás me equivoco, pero asumo que si estás leyendo ésto no eres el tipo de persona lo suficientemente estúpida como para grabarse revelando la vida interna de un juego.

A menos que seas un mago con un modelo de negocio basado en la comercialización de juegos de magia (que además son de tu creación) no se te debería pasar por la cabeza semejante memez que, desafortunadamente, abunda en youtube.

No te confundas. Personalmente soy muy partidario de la libre circulación de la información, no tengo nada en contra de ella. Pero he observado que todas y cada una de las personas que registran este tipo de vídeos y los suben a youtube son sin excepción pésimos magos. Además de beneficiarse del trabajo de otras personas.

Te daré un ejemplo para ilustrar mi opinión. Seguramente conoces la Triple coincidencia de Juan Tamariz, uno de los mejores efectos con cartas que existen. Pues a nivel técnico no es un juego excesivamente exigente. Cualquier tonto puede aprender a hacerlo y grabarse con su webcam explicando con bastante claridad cómo hacerlo. Ahora bien, si piensas que conociendo “el truco” puedes presentarlo ante el público es que ni entiendes el juego ni entiendes lo que es la magia.

La Triple coincidencia es altamente exigente a nivel interpretativo. Requiere un dominio absoluto de la misdirection y el timing, además de necesitar estar en el lugar apropiado dentro de una rutina de juegos. Y eso sí que es jodido de aprender y realizar correctamente. Apostaría mucho dinero a que el 90% de personas que han subido a youtube la “Triple coincidencia revelado” no tienen ni idea de lo que es la misdirection y el timing. Lo que te decía, magos pésimos.

Pues la triste realidad es que en youtube encontrarás gente meándose sin pudor alguno en esta y otras obras de arte. Para llorar amargamente.

Eso sí, si el juego es de tu creación, debes hacer con él lo que te dé la gana, faltaría más.

Excepciones

Sin tener en cuenta los vídeos con revelaciones de grandes juegos de otros magos, que son poco menos que pecados capitales por los cuales merecerías sufrimiento infinito en el infierno, debo confesarte que existen gratas sorpresas que no siguen estos humildes consejos: las llamamos excepciones.

Fíjate, por ejemplo, en los vídeos de RobertHouden, arthurits o incluso algunos de Kiko Pastur. No cumplen algunos de los preceptos aquí nombrados pero aún así funcionan. Eso es porqué estamos viendo magia cojonuda y muy bien hecha.

Aprovecha y echa un vistazo a los vídeos de Kiko donde actúa con público (Huellas en la arena y Entierros clandestinos). Menuda mejoría, ¿no?

Conclusión

O tu magia es la bomba o tus vídeos van a sumirse en el profundo pozo que es youtube. Aprovecha que aquí señalamos algunas de las claves comunes de los malos vídeos y diferénciate de ellos.

Quizás estás pensando que si soy tan listo, donde están mis vídeos, ¿verdad? Pues mira, como que no puedo hacerlos con lo que yo considero que sería el mínimo de calidad exigible, no los hago. Así de simple.

¿Te atreves a hacer buenos vídeos?

El buen y mal uso de twitter por parte de los magos

  • Twitter

A veces los astros se alinean para facilitar nuestras intenciones. Es lo que me ha sucedido a mi. Me explico…

Los que leen la cuenta de twitter de Magicatessen sabran que me quejo bastante del uso que hace los magos en general de esta misma herramienta. Y justo cuando en un ataque de cascarrabias máxima me disponía a escribir sobre ello, surge un ejemplo clarísimo de cómo deben utilizar los magos su twitter.

Antes, los avisos pertinentes: soy tan especialista en twitter como la experiencia de varios años de su uso (desde poco de su nacimiento) me ha aportado. Nada más (y nada menos). Además, twitter se usa como cada uno quiere, de manera que lo que expondré son simplemente opiniones.

Primero el ejemplo que os comentaba. Sucedió el pasado lunes y lo puedes ver aquí.

Un debate (con algunos de los pesos pesados de la escena mágica española) sobre un aspecto teórico sobre magia. Interesante, ¿verdad?

El tema da igual, lo importante es que se trata de aportar contenido relevante, que es lo que sucede en el ejemplo que estamos utilizando.

Pero bien es cierto que es interesante para nosotros en cuanto somos magos o aficionados a este arte. ¿Que sucede con los profanos que sigan estas cuentas?

El mago debe preguntarse cuál de los dos es su target (quizás lo sean los dos). Pero en ambos casos, uno debe procurar aportar contenido que interese. No puedo hacer una lista exhaustiva de contenidos, pero se me ocurren enlaces a vídeos con demostraciones, al blog propio (en caso que se disponga de uno), pequeñas perlas sobre su vida como mago (para satisfacer nuestro vouyerismo), comentarios y/o enlaces a fuentes de inspiración con las que se encuentre (tanto mágicas como no), y un largo etcétera.

Pero lo que sí creo que puedo manifestar rotundamente y con una opinión firme es que hay algo que me encuentro muy a menudo que debería evitarse: Los RT indiscriminados.

Me refiero a retwittear por defecto a aquellos usuarios de twitter que han asistido a nuestro espectáculo y hablan maravillas de éste o sobre nuestra habilidad mágica. Creo que esto tiene varios problemas:

  1. No aporta contenido relevante. ¿Cómo interpretan estos twitts tus seguidores? ¿Crees que si los demás leen muchos twitts comentando lo fenomenal que es tu espectáculo venderás más entradas? ¿Te has dado cuenta de la calidad de una crítica en 140 carácteres? ¿Retwitteas las críticas negativas?
  2. Como espectador de espectáculos, cuando hago un twitt elogiándolo, me haría mil veces más ilusión una respuesta personalizada que un absurdo retwitt. Porqué la gracia de twitter es que espectadores y artistas están al mismo nivel jerárquico.
  3. No digo que no hagas estos retwitts, pero con mucha moderación. Creedme si os digo que hay magos que en un 90% de su actividad en twitter se dedican a retwittear.

Sin acritud, si este es tu caso, no has entendido muy bien las posibilidades de esta herramienta. Pero con un poco de interés, se puede mejorar su uso, que al fin y al cabo mejorará tu reputación y repercutirá positivamente en tu medio de vida.

Pero hace falta algo de interés y tiempo.

¿Qué es la magia ficcional?

Siendo mi maestro Gabi Pareras, a nadie debería extrañarle que la mayor parte de la magia que respiro sea ficcional.

A pesar de ello, reconozco que las diferencias entre esta magia y la realista, todavía muchas veces me parecen difíciles de apreciar.

Por este motivo hoy muestro “Girando los ases”, un juego de Dai Vernon ejecutado por Juan Tamariz, que quedaría encuadrado dentro de una ejecución de magia realista. Y a continuación rescato el mismo juego llevado a cabo por Gabi, en un ejercicio de magia ficcional:

Si ya has visto los dos vídeos, creo que así se pueden apreciar las diferencias entre un tipo de magia y otra:

  • Antes incluso de empezar el juego, durante la fase expositiva si nos regimos por las fases de la composición de un juego según Ascanio, ya se está haciendo referencia al truco, cuando Juan pide que se examinen las cartas e incluso las manos. En la versión de Gabi ésto no sucede (aunque éste último vídeo está grabado sin público, lo que podría afectar a esta cuestión): no se hace referencia al truco.
  • En el “Girando los ases” de Gabi existe una metáfora que es la que explica el fenómeno mágico, la ley que rige ese pequeño universo que hemos creado y que es el deseo. En el vídeo de Juan es puramente el gesto mágico (no hay que entender que en el de Gabi no exista el gesto mágico) el que realiza la magia: la habilidad – capacidad del mago.

Pienso que es así de simple y claro con estas dos aclaraciones, y me perdonaréis si no consigo transmitirlo.

Si te interesa indagar sobre las diferencias entre una magia y otra, puedes empezar por este buen texto del blog mágico Tertulias Mágicas Granadinas. Sobre la magia ficcional, además del muy interesante número 15 (enero – marzo 2011) de la revista El Manuscrito, quien mejor te lo puede explicar es el mismo Gabi en persona o a través de las notas de conferencia Alicante Ficcional (Alicante Mágico 2010).

Si nos apartamos de las consideraciones entre los dos tipos de magia, a los juegos se les puede “sacar algo más de jugo” mediante ciertos detalles, como por ejemplo el hecho de hacer magia en las manos del espectador (Juan) o las pequeñas diferencias de un par de cuestiones técnicas y su vida externa (por ejemplo la preparación para el último giro de uno de los ases).

Por último, y creo que todo el mundo estará de acuerdo, no se tiene que elegir entre un tipo de magia u otra. Seguramente lo más inteligente y sobretodo mágico, es moverse en un equilibrio entre ambas concepciones, inclinándose más o menos hacia un lado en función de los intereses artísticos que persigamos.

O no…

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